分裂的原子:伊利诺斯州核未来的两面

由:

拜伦电站位于芝加哥西部,有两个反应堆。图片由Exelon提供

伊利诺斯州是美国最大的核电基地,目前正处于两种潜在的核未来之间。

其中之一是,SB3417或HB6007今年在伊利诺斯州大会上获得通过,解除了该州近30年来禁止新建核设施的禁令,并为扩大核投资项目打开了大门。

在另一个未来,能源巨头爱克斯龙(Exelon)最近宣布,经济困难可能导致它关闭伊利诺斯州6座核电站中的3座,从而有效地剥夺该州作为全国最大核能用户的称号。

爱克斯龙预计将在今年年底就关闭工厂做出决定。

立法可能在今年春天通过,但面临着艰难的记录:尽管多年来多次尝试解除禁令,但都没有成功。

“我已经提交了这个法案四次了,”众议员JoAnn Osmond (R-Antioch)说。“我对此并不陌生。”奥斯蒙德最近于2014年2月26日提出了HB6007法案来解除禁令。奥斯蒙德说,她提出HB6007是为了支持2月14日参议员迈克·雅各布斯(D-Moline)在伊利诺伊州参议院提出的一项类似法案SB3417。她说:“我想也许我应该在众议院提出一项法案,以防他需要它。”

1986年俄罗斯切尔诺贝利核灾难发生后,包括伊利诺斯州在内的许多州都颁布了暂停建造新的核设施的法令,直到“发现可证明的处理高水平核废料的技术或方法”。伊利诺斯州在1987年通过了《公共事业法》颁布了这项禁令。

无论是在美国还是在世界范围内,核能仍然是一个备受争议的话题:核能倡导者和反核能倡导者对于核能带来的风险(废核燃料、核扩散的恐惧、泄漏)是否值得(一种极其清洁和高效的能源形式)持有强烈的观点。

从野外看到的景色

当伊利诺斯州和整个美国都陷入核辩论的泥潭时,位于芝加哥西南部的阿贡国家实验室继续着核能研究和先进反应堆开发的悠久传统。

1942年,恩里科·费米和一组科学家在芝加哥大学首次进行了可控和持续的核反应,1946年,阿贡实验室正式成立。虽然阿贡涵盖了多种科学学科今天,核仍然是一个大的部门在实验室。

劳尔·布里格斯(Laural Briggs)是阿贡的一名核工程师,她最初决定从事核研究,因为这将使她能够通过开发一种可靠且经济的长期能源对社会做出贡献。Briggs决定在Argonne进行核研究,因为她将能够专注于计算建模和仿真,而学习的领域在核,她有较少的背景。

阿贡的核部门研究的领域几乎涵盖了你能想到的核能的方方面面:先进的反应堆设计、燃料循环和废物管理技术、防扩散和安全、去污和退役等等。

然而,很少有人能像在这一领域工作的人那样敏锐地意识到美国核能发展的缓慢步伐。

布里格斯说:“你必须拥有不指望立竿见影的正确性格。”她说,她的许多开发先进反应堆设计的同事在去世前并不指望在美国看到他们的工作取得成果。

她说:“当你知道没有必要堵车时,就会感到沮丧。”布里格斯说,让公众注意到核“非问题”的各方只会进一步减缓一个具有高标准的行业的审慎步伐。

她说:“政治当然会影响工作,因为我们的资金来自能源部,而我们的资金来自国会的预算。”

布里格斯说,政府官员和研究人员为制定合理的核政策而进行的沟通也很有限。“研究人员确实试图接触和交流,但成功与否是另一个问题。这是我们都希望看到进一步发展的东西。”

电力、工作和金钱

从1990年开始,核能提供了全国20%的电力供应。风能和太阳能等可再生能源提供了该国大约12%的电力。

在伊利诺斯州,核能提供了该州48%的电力。伊利诺斯州拥有6座核电站和11座反应堆,占全国核电总量的八分之一。

奥斯蒙德说,她最初对解除禁令感兴趣是在五六年前,当时她参与了她所在地区锡安核电站的退役工作。她说,她相信核能是一种清洁能源,可以在伊利诺伊州创造就业和商业机会。“伊利诺伊州似乎不应该关闭未来发展的大门,”她说。

雅各布斯还表示,取消禁令将为该州保留商业选择。雅各布斯是联合国大会能源委员会主席。

雅各布斯说:“我当然认为,我们应该尽我们所能,让伊利诺斯州有机会建设核能。”“长期以来,核能一直被证明是一种相对安全的电力形式,我认为伊利诺斯州应该将自己置于该行业增长的位置。”

然而,雅各布斯表达了对核能经济的担忧,特别是爱克斯龙公司宣布,如果找不到更好的财务计划,他们可能在今年年底关闭三座核电站。

总部位于芝加哥的爱克斯龙公司是美国最大的核电运营商。除宾夕法尼亚州的三家和新泽西州的一家外,Exelon目前运营着伊利诺伊州的所有工厂。

在一份电子邮件声明中,Exelon公司的核通讯主管Krista Lopykinski表示,该公司目前没有计划在任何核电站的许可运行期限结束前关闭它们,但“低批发价的综合效应和当前能源政策的意外后果,正在挑战爱克斯龙在伊利诺伊州的几家核电站的经济效益。”

在伊利诺斯州,Exelon已经提到他们可能会关闭Byron, Quad Cities和Clinton核电站——总共五个反应堆。

"我不知道核工业如何与如此廉价的电力竞争," Jacobs说。“天然气的价格严重削弱了核工业,他们现在很难赚钱。”

雅各布斯说,他预计伊利诺斯州近期不会兴建新的核设施,但有兴趣让该州拥有建立多元化能源组合的选择。他还表示,核电建设将为伊利诺伊州创造大量就业机会。他说:“我们必须意识到,伊利诺斯州在核能方面处于领先地位。我们有必要……表明我们感谢他们的业务,”他说。

另一方面

随着解除核禁令的法案通过州立法机构,环保组织正在采取行动减缓和阻止他们的进展。

“我们不会冒任何风险,”反对核能的非营利组织核能信息服务(Nuclear Energy Information Service)主任大卫·克拉夫特(David Kraft)说。卡夫表示,他担心立法机构对该法案的辩论可能导致在风能或太阳能等可再生能源立法方面的妥协。克拉夫特表示,"如果涉及到实质问题,这可能是最后通牒之一。"“我们不希望事情发展到那一步。”

绿色和平组织的核政策分析师吉姆·里奇奥说,该国应该专注于能源效率、风能和太阳能,而不是寻找使核能经济运行的方法。他说:“我宁愿在一群人的家里安装太阳能电池板,也不愿在他们的后院建核电站,让他们处于危险之中。”

尽管绿色和平组织的联合创始人帕特里克·摩尔(Patrick Moore)在几年前转向支持核能的立场引起了轰动,但里奇奥表示,摩尔的举动并不反映绿色和平组织的政策。

里奇奥还说,他发现核能的财政是一个几乎不可逾越的障碍,特别是在天然气价格如此之低的情况下。他说:“经济状况不合理,将来也不会合理。”

核能的最大支出来自于资本成本,其中包括建设成本和许可费。核能的提倡者坚持认为,资本成本会随着时间的推移而平衡,因为核电站的运营成本较低,铀(核燃料)是一种很容易获得的资源,而且更先进的核电站正在被设计为运行长达100年。

然而,对于许多反核倡导者来说,时间是相对的。建造一座核电站大约需要五年时间,这还不包括规划和发放许可证所需的时间。“为什么你会选择那些危险的、在未来十年都不会有其他影响的东西?”里奇奥说。

来自同辈的压力

布莱恩·莫洛伊说,尽管切尔诺贝利和福岛等灾难已经导致德国等一些国家重新考虑核电,但白俄罗斯和阿拉伯联合酋长国等其他国家正在认真采取措施发展核能项目。国际原子能机构核动力工程部的技术负责人。“全球天然气价格波动很大。核成本和铀成本更稳定。”

布里格斯还表示,中国、法国和印度等其他国家取得的重大进展可能会促使美国公众支持核能。她说:“多年来,美国在核能领域一直处于领先地位,但由于政治上的调整,我们失去了这种领先地位。”

不确定性在家里

美国最终何时或是否会在核电问题上下定决心还不确定,但如果真的如此,进展很可能是缓慢的。在佐治亚州Vogtle发电厂建造的两个新的核反应堆是30年来的第一个新的核建设。这些反应堆于2013年开工,预计将于2017年和2018年完工。

布里格斯说,她认为从长远来看,美国将被迫增加核能发电。“天然气价格不会永远保持超低水平,”她说。“而且这种能源的效率和密度太大,不容忽视。”

奥斯蒙德说,SB3417和HB6007在伊利诺伊州参众两院和州长那里通过的最后期限是5月31日。雅各布斯表示,如果一切进展顺利,核能的提升将于明年1月生效。我们不能只考虑明天,我们必须考虑未来,”Osmond说。

与此同时,卡夫表示,NEIS正在开展媒体活动,提醒公众和其他环保组织有关法案的进展。

额外的链接:

点击这里查看这个故事的互动版本
伊利诺斯州核能的历史
地图:伊利诺斯州核反应堆地点和限制核的州

最初发布的梅迪尔报道芝加哥

主题:

标签:

评论

好文章,当推的时候

好文章,到了紧要关头,他们可能会建更多核电站。我在他们那里工作了几年,认为他们有所有的备份系统是安全的。我对未来的绿色能源印象深刻,我知道我们不能仅仅依靠它,因为能源的需求。

添加新评论

验证码
这个问题是为了测试您是否是一个人类访问者,并防止自动提交垃圾邮件。