是否有可能感染肿瘤?

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图像中JJ哈里森:在创作共用下使用。查看照片袋獾面部肿瘤

有一个致命的蔓延,消除澳大利亚海岸的岛屿的人口。感染后,它迅速倍增,产生令人毛骨悚然的病变,以在几个月内导致某些死亡。像僵尸病毒一样,传染率通过残酷的咬伤造成。

但这种传染不是病毒。这是一个肿瘤。

癌症肿瘤传统上不是传染性疾病。通常,癌症是由不受控制的增长我们自己的细胞。常规癌症在一个身体中开始和结束,不能从人蔓延到人物。甚至由病毒感染引起的癌症,如HPV引起的宫颈癌,涉及我们自己细胞的不受控制的生长。稀有的传染性癌症它们之所以独特,是因为癌细胞的作用就像寄生虫一样。这些癌细胞直接感染其他身体。

在塔斯马尼亚魔鬼之间的这种致命爆发是只有八个已知的传染病,所有这些癌症,动物中的所有疾病都是一种人类。除了塔斯马尼亚魔鬼,易患犬传染性性病肿瘤,通过性接触传播。少数其他已知的传染性癌症会传播贻贝,蛤蜊和鸟蛤生活在太平洋西北部的物种

魔鬼面部肿瘤病(DFTD)自1996年发现第一个病例以来,已经杀死了至少80%的袋獾种群。从那时起,魔鬼就被列入了濒危物种名单,自然资源保护主义者一直在努力拯救剩下的未受感染的动物。

由于科学家们在动物王国中记录了这些罕见和奇怪的病例,他们提出了这个问题;癌症可以在人类中传染吗?短暂的答案可能不是。然而,癌症肿瘤已经从一个人传播到另一个人的群体事故中。

在一种情况下,a外科医生在给病人切除肿瘤时受伤,几个月后发现受伤部位有癌细胞生长。在另一种情况下,一个年轻人研究员在研究结肠癌细胞时,她的手指被刺破,后来发现她的手指中生长着同样类型的细胞。幸运的是,在所有有记录的人类病例中(这是罕见的),肿瘤没有传染性。这意味着这些细胞在被切除后不会再回来,癌症也不会扩散到其他人身上。

受感染的外科医生和研究人员可以感谢他们的免疫系统和人类的遗传多样性,阻止了感染的传播。人类复杂的免疫系统的一部分被称为主要组织代表性综合体(MHC)。它决定了我们身体(自我)的一部分,什么不属于(非自我)。病原体如病毒和细菌可以被MHC被认为是非自我,并被我们的白细胞破坏。甚至常规癌细胞,从我们自己的身体开始的甚至常常被认为是非自我,然后才能增殖。

然而,当免疫系统受到抑制时,一个人可能更容易受到感染,包括(尽管极其罕见)传播性癌症。在一个特别离奇的案例中种间传播癌症,一个人的免疫系统因艾滋病毒感染而受到损害,他感染了绦虫。后来,男人内的绦虫之一患有癌症 - 而那些蠕虫癌细胞侵入了男人的身体!这种情况是绝对的异常,但它表明,弱免疫系统可以使一个人更容易受到各种传染病的影响。

人类的基因多样性也有助于我们的免疫系统对抗潜在的传染性癌症。基因多样性有助于免疫系统区分自我和非自我。一般来说,我们体内的另一个人的细胞(癌变的或健康的)被视为非我细胞。这种对非自身细胞的排斥是人们必须服用免疫抑制剂才能进行器官移植的原因。

但这是否意味着癌细胞可以在遗传上类似的人之间传播,就像父母和孩子一样?在非常罕见的情况下,是的,他们可以。来自a的癌症传输记录至少有14件案例母亲去胎儿。在这些极其罕见的案例中,由于母亲和后代之间高度的遗传相似性,胎儿的MHC将传递的癌细胞识别为自己。

然而,这些情况是极其罕见和不可能的。人类通常具有高度的基因多样性和强大的免疫防御,这使得像袋獾瘟疫这样的流行病几乎不可能发生。

由于几种原因,DFTD在塔斯马尼亚魔鬼中特别传染。首先,癌细胞积极打击魔鬼的MHC,降低身体的免疫防御。第二,魔鬼的数量很低遗传多样性这使得他们的免疫系统更难识别非自身肿瘤。自然资源保护主义者注意到,繁殖的魔鬼数量的减少和栖息地的丧失——部分原因是人类的发展和小岛上的气候变化——导致了魔鬼遗传多样性的降低。最后,魔鬼的独特之处积极的性格也就是说,他们倾向于咬对方的脸,这使得DFTD的传播特别容易。

最近的证据确信科学家们认为魔鬼特别容易受到DFTD的增长和传播。自20年前发现以来,科学家们始终将面部肿瘤的DNA追溯到一个女性魔鬼。但在2016年,科学家发现了一个第二个血统在一个单独的男性恶魔中开始的dftd。

科学家们惊慌失措,第二次传染病血症血统的兴起会威胁到剩余的魔鬼人口。幸运的是,2017年初,研究人员设计了一个潜在的疫苗保护未受感染的恶魔他们还发现免疫疗法可能有助于逆转被感染的魔鬼体内的肿瘤。通过这些新的预防和治疗策略,科学家们希望拯救魔鬼物种免于灭绝。

人类不太可能被像威胁塔斯马尼亚魔鬼那样的传染性癌症危及。如果像DFTD这样的传染性癌症都出现在人类中,它必须逃避我们的强烈免疫系统,适应我们的相对高的遗传多样性,并找到一个容易从人到人的传播方式。细菌,寄生虫和病毒的这些任务已经比癌细胞大得多。由于患有癌症的毁灭性可以,我们可以放心,它不会感染他人。目前,人类的传染病癌可以留给科幻小说家和僵尸电影的制造商的想象力。

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