搁浅海狮?责备毒性藻类。

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藻类不仅仅是你的鱼缸里的绿色粘性。毒性藻类绽放在太平洋,在很大程度上由于人类活动,可以解释为什么每年有数百家加州海狮被搁浅。

研究人员已经观察到这些藻类盛开产生的大多奇酸对海洋动物具有神经毒性影响,包括加州海狮。已经长期暴露于大多静的海狮通常表现出癫痫发作和不寻常的运动模式。科学家怀疑这种酸导致脑病变并损坏海狮的海马 - 一个脑区域对记忆和导航至关重要。随着海狮是天然的觅食者,他们严重依赖于生存的空间记忆。结果,大象酸可能严重抑制动物在野外饲养和存活的能力。

测试这个理论,来自埃默里大学,UC戴维斯和UC Santa Cruz的研究人员(等等)决定在野生加利福尼亚海狮进行几个实验记忆任务 - 观察一群健康的海狮和一个具有疑似的大甲酸毒性的群体。他们假设将记忆性能和大脑结构与酸暴露和健康的海狮进行比较可以深入了解大多妙的酸如何改变其大脑和行为。

在第一任务中,将海狮放在T形迷宫中,鱼“奖励”将在左右交替呈现。海狮不得不学习模式,记住哪个胳膊在以前的试验中屈服了鱼,然后走到另一臂。在长期记忆的测试中,海狮进行了相同的任务,但这次,试验之间存在七秒钟延迟。这需要海狮不仅要了解模式,而是在暂停期间记住它。

在第二任务中,动物必须学习和记住四个桶中的哪一个食物。所有四个铲斗位置以及哪个桶中含有食物,在10-12天期间保持不变。动物只需导航到正确的桶。

在所有任务中,通过正确的响应的数量来衡量。健康和酸暴露的海狮均接受脑磁共振成像(MRI)以评估海马的大小。研究人员发现海马体积和记忆性能之间的直接相关性:海狮具有较大的右海马在任务上表现更好,而右右海马的动物表现较差。

以前的研究提供了强有力的证据,暴露于大甲酸导致海狮的脑病变。在其他动物中,病变这样的病变显示对行为产生严重影响。在这里,研究人员首次表现出与Domosider暴露有关的病变的严重程度与加州海狮的特定记忆缺陷相关。

这些发现展示暴露于多象酸可能影响海狮的脑功能并导致严重的记忆障碍。对于野生的觅食者来说,像这些人这样的障碍可能会严重影响他们导航和保护食物的能力。通过将暴露于Domosy酸的海狮与健康的标本进行比较,科学家们更接近理解,只有抗藻类盛会如何影响野生动物。

这些结果对加利福尼亚海狮未来生存有重要影响,可能在未来毒素暴露野生动物的诊断和康复工作中发挥关键作用。

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