地衣的秘密生活

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尽管我已经在这里住了两年,我仍然会和朋友们交谈,我承认我还没有看到很多芝加哥提供的景点。作为一个有点宅的人,观光需要额外的精力,但最近我去了菲尔德博物馆努力减少我对芝加哥文化探索的赤字。

这是一次有趣的旅行,虽然结束时很疲劳,思想很饱和,而且因为仔细阅读展览而感到满足。在我在菲尔德博物馆看到的所有有趣的展览中,最吸引我注意的是关于地衣的展览,“你从未听说过的最酷的东西。”

地衣是一种复合有机体,是由两种不同的物种组成的实体,在这里是真菌和藻类或蓝藻。地衣是共生关系的一个很好的例子,这种关系对双方都是有利的。在地衣中,藻类或蓝藻通过它们的光合作用为真菌提供食物,而真菌为光合作用者提供了一个家。

我看到的最有趣的东西之一是地衣学家收集的一个生锈的旧车门。在博物馆展览的玻璃后面看到一件看起来像垃圾的东西有点奇怪,但当它被提供紫外线辐射的黑光照射后,门上数百块地衣发出橙色、紫色和绿色的荧光。它们的荧光是识别地衣的一种方法。新类型的地衣不断被发现,而且车门上的一些地衣以前从未被发现过。

虽然地衣通常生长在岩石或树上,但研究人员发现,它们几乎可以在任何地方生活,包括相对不适宜居住的地方。有些甚至是送往太空他们生活在国际空间站外,在返回地球后仍然基本完好,并能够进行光合作用。然而,在某一特定地点生长的地衣类型取决于该环境的条件。在许多城市,只有几种地衣可以发现,因为不是所有的物种都能承受城市环境污染造成的恶劣空气质量。

地衣的这种敏感性引起了地衣作为生物监测仪或物种的应用,可以用来指示污染水平。一些地衣对特定污染物敏感当空气中的污染物浓度增加时,它就会从某个位置消失。另一些则会吸收特定的污染物聚集在细胞中这样一来,污染水平就可以被追踪测量浓度在不同时期收集的地衣碎片中发现了这种污染物。自20世纪80年代以来,国家公园管理局开展了许多项目监控地衣物种在美国的联邦土地上。一个关于地衣及其对污染的敏感性的令人震惊的例子由a意大利研究小组它监测地衣的生物多样性,并能够将其与肺癌和慢性支气管炎等与空气质量有关的疾病发病率联系起来。

虽然我在博物馆的这一天非常疲惫,但这次旅行是值得的,不仅因为那些“大型”展览,而且因为我了解到我们周围自然世界中形状和颜色都很有趣的地衣。

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