坐下。颤抖。嗅嗅。

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你可能会注意到狗在不停地嗅——地面、你的食物、另一只狗的屁股。我们已经习惯了这些毛茸茸的朋友的行为。但是,作为人类,我们永远不会走到一个陌生人面前抽上几口气。

狗已经进化出了敏锐的嗅觉,并严重依赖这种嗅觉来生存和与环境互动。这在很大程度上是由于它们的生理机能,尤其是它们的嗅觉器官。犬科动物拥有超过1000个嗅觉受体基因,鼻子里有超过2亿个嗅觉受体。另一方面,人类有大约400个已识别的受体基因,而只有大约500万个受体。但尽管有这些生理限制,我们的大脑是高度复杂的,而且越来越多的文献表明,嗅觉处理在人类行为中继续发挥着重要作用。

那么,如果狗和其他动物用它们的鼻子来嗅出它们的社会环境,人类呢?一个最近的研究(弗鲁明等人)提出握手实际上可能服务于社会化学信号传递的目的。虽然只是推测,作者认为人类积极地从社会互动中寻找化学信号,并可能利用这些信息来驱动行为。这项实验是在研究人员注意到人们经常在和别人握手后嗅自己的手之后进行的。为了测试这种行为,他们秘密地拍摄了271个人在“问候”时的情况,发现这些人明显地增加了对握手时的手的嗅探。

弗鲁明的研究加入了一系列旨在探索人类社会化学信号作用的实验。一个著名的1971年的研究研究发现同居女性的月经周期是同步的,这可能是信息素分泌的部分结果。第二项研究发现,女性更喜欢属于男性的T恤的味道,他们从自己的免疫系统复杂最不相似。虽然这些研究的确切结果和机制仍有待测试,但是,无论是有意识还是无意识,都可能在行为中发挥重要作用。

研究人员仍在努力了解更多关于嗅觉在人类行为中的作用,特别是阈下化学信号的作用,证明很难研究。然而,随着人类嗅觉领域的发展,我们将继续了解更多我们与其他动物共享的嗅觉能力。

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