大自然是最微小的喷气机

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“飞行中的君主”Dwight Sipler / Flickr(CC BY 2.0裁剪和使用)

每天在芝加哥,我希望我是加拿大鹅。不是因为他们的整体陛下和令人敬畏。这是因为,坦率地坦率地说,谁不想打包并在温度下降到低于冻结四个月的温度下降四个月?如果你问我,这些鹅有一个辉煌的策略。

这可能是“另一边的草总是更环保”的另一个案例。然而,我对动物迁徙的好奇心让我陷入了我遇到的最奇妙的互联网兔洞之一。迁移结果不容易。

鸟类可能是最讨论的迁移者,许多人迁移得很长,往往跨越半球或大型水体,以完成他们的旅程。我总是将迁移物种视为强大的Sumo-Wrestler类型鸟类,就像加拿大鹅一样实际上,谁能承受几千英里之旅的需求。

然而,一些蜂鸟类,小小的徘徊的生物,每年迁移到加拿大和墨西哥或中美洲。对于许多蜂鸟,这意味着他们必须穿过墨西哥湾,超过500英里的旅行,他们通常完全不停!但微小的鸟类不是唯一一口巨大的生物,才能长期拖延。

例如,一种蜻蜓,被恰当地称为“环球蜻蜓”,在印度的南端迁徙,在马尔代夫和塞舌尔停留,然后沿着非洲东海岸结束,从而从一个大陆到另一个跨越整个海洋。全球掠食者是目前昆虫最长迁徙路线的记录保持者,最终覆盖了至少8700英里的往返距离。看看下面这个关于蜻蜓迁徙的发现的ted演讲吧:

但也许是最着名的昆虫迁徙者是君主蝴蝶。例如,居住在大湖附近的君主,可以在墨西哥到达2,000英里的距离超过2,000英里的距离!关于这些蝴蝶的一个有趣的特色是并非所有君主都迁移。

这一事实是一个关键学习在过去一年中出版的本质上发表,列出了君主迁移背后的遗传基础。该研究表明,迁移来自非迁徙君主的迁移基本上是一种称为胶原IVα-1的单一基因,其参与肌发发育(形态发生)和功能。甚至更引人注目地,胶原蛋白IVα-1蛋白中的单个氨基酸区别为迁移君主的边缘,最终允许它们在飞行期间更有效,与非迁移的君主相比。

与大多数鸟迁移者不同,关于君主和蜻蜓的特别疯狂的是,在大多数鸟类迁徙者那里,那些在冬天迁移到更温暖的目的地的人将占据他们的卵,基本上“退休”,最终永远不会回到他们来自的地方。相反,随后的这些昆虫将从他们的父母,祖父母或甚至曾祖父母起源的地方迁移回目的地。因此,对于这些昆虫,完全迁移的循环发生在几代内。罢工是什么,迁移真的似乎在这些小野兽中“编码”。

关于某些物种如何能够迁徙的答案已经开始浮出水面,甚至可能是一些关于为什么迁徙的线索。帝王蝶和蜻蜓都在一定程度上依赖于顺风来滑翔它们旅程的某些部分。这些家伙迁徙的确切原因仍然是一个令人困惑但又令人着迷的自然现象。是什么信号表明到了迁徙的时候了?这又如何转化为这些生物的进化优势呢?答案可能在于季节的变化,太阳光线的角度和食物的可获得性,但这是一个活跃的、正在进行的研究领域,我将花很长一段时间来研究它。

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