测量地球的健康

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当我在过去一周访问家庭时,我的婆婆与我们共享她如何使用她Fitbit.为了跟踪她锻炼多少,她睡得多好,她一直在吃什么,以及其他生活方式信息。The numbers she watches—her number of steps, caloric intake, and so on—are “metrics” of her health and though they don’t tell her everything, they allow her to measure progress in keeping her health goals on a day-to-day basis.

就像有指标可以帮助跟踪人类健康一样,拥有地球健康的指标也会很有用。我们需要这些指标,因为地球目前正在经历一个巨大变化的时期。这些变化如此剧烈以至于科学家正在考虑命名新的地质时代(“人类人”),为带来的人类活动,将其区分离出来的时代(“全新世”),这些时代已经包含过去11700年。

什么样的指标可以帮助我们了解地球是否健康稳定吗?我们的行星的复杂性和其系统的相互连接使得难以单一的变量是最具描述性和信息性的。

一些科学家最近提出了建议为此目的一组指标。他们通过将地球函数的方面分成13个不同但相互关联的系统来检查地球的健康。它们定义了“系统”作为影响地球稳定性的方面或环境过程。科学家们使用描述这些重要系统的度量,并设定了“行星边界”,这是指数的阈值,应该确保未来地球条件的稳定性。

其中一些选择的系统非常熟悉,例如气候变化;然而,有几个面临其阈值风险的系统是众所周知的要少得多。

其中一个风险系统被称为“生物地球化学流”,监测环境中氮和磷的释放和命运。作物肥料中施用氮和磷,通常过量施用。这些过量的化学物质会被冲进水生生态系统,导致大量藻类的生长,从而消耗掉水中的大部分氧气。这进而导致了“死亡区”,那里的水不适合其他生物,比如鱼。总的来说,这些死区对全球的影响大到足以影响地球的健康。

高风险的另一个系统是“生物圈完整性”,其描述了地球上物种的遗传多样性。这种边界在不断变化的世界中很重要,因为它反映了当前条件和不稳定性如何影响生态系统的弹性。用于该系统的指标是物种灭绝的速率。目前的灭绝率至少是过去几百万年的10倍。

人类活动将不可避免地继续影响我们的地球并导致其系统的变化。监测这些拟议的指标并尊重行星边界可以帮助我们确保地球仍然保持健康和弹性。

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