浅蓝色小点的故乡

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上周五,我有幸参加了在匹克-斯塔格音乐厅(picks - staiger Concert Hall)举行的一场座无人席的活动,观看了我儿时的偶像比尔·奈(Bill Nye)关于气候变化、空间和科学教育的演讲。在演讲中让我产生共鸣的是他对人类与地球和宇宙的特殊关系的提醒。

地球,淡蓝色的小点

当我想到太空时,我的大脑通常默认为一幅黑色的、无法到达的、覆盖着分散发光点的土地的图片,就像一个远离我日常世界的抽象概念。更令人难以接受的是估计宇宙中的星星比地球上所有海滩上的沙子还要多。正如已故著名天体物理学家卡尔·萨根(Carl Sagan)所解释的那样,从宇宙的角度来看,我们是存在的淡蓝色的点。然而真正令人惊奇的是,我们所知道的所有生命都曾经发生过,而且正在这个微小的微尘上发生。

虽然我们看起来很小,但我们内部的元素来自于我们伟大的宇宙邻居,并与他们共享。构成你我的一切,从我们的血管到血红蛋白中的铁,都是宇宙诞生后恒星爆炸时产生的原子组成。

大爆炸后形成的恒星是第一批产生元素的工厂。在恒星发展的主过程中,氢分子在高压环境下融合在一起,形成氦。如果你还记得你的基础科学课程,氢是最简单的元素,只有一个质子和一个电子。如果你有四个氢原子核在超高压下碰撞在一起,你就会形成下一个最轻的元素,氦。一旦恒星开始粉碎氦核,它们就会产生碳、氮、氧,最终产生铁。在超新星爆发期间,当一颗恒星面临生命的最后时刻并发生爆炸时,会有足够的热量形成比铁更重的元素,包括金、银、铅和铀。剩下的是开始形成其他恒星、行星和像我们自己这样的生物组成部分的尘埃云。

当我们研究太空的奥秘时,我们就会认识到我们的起源。这和萨根的观点相呼应以前的老师比尔·奈(Bill Nye)提出,“太空激发出我们最好的一面……当我们探索太空时,我们是在了解我们自己,了解宇宙以及我们在宇宙中的位置。”这是一种惊人的洞察力,一件令人惊讶的事情,你和我是由与星星相同的材料构成的。”太空开始让我觉得离家更近了,因为我意识到,正如我们是宇宙的一部分一样,我们也是宇宙这一壮丽景观的有知觉的容器。

这个像素标记的地球并不是你电脑屏幕上的尘埃粒子,而是旅行者1号太空探测器在60亿公里外拍摄的地球快照。图片来源:美国国家航空航天局(NASA)摩根大通

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