回收不再像以前那样了

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我花了很长时间才接受自己与“潮人运动”有某种联系。当我住在俄勒冈州的时候,戴着全框眼镜,骑着老式的公路自行车到处走动,只喝精酿啤酒,这些都不符合我的条件,但现在我不能否认,我至少有点时髦。

成为“潮人”的第一条规则是永远不要称自己为“潮人”,但我这么做只是为了表明自己的“纬度”。现在我已经接受了自己,我可以一头投入到似乎是潮人最喜欢的爱好:认为某些事情“结束了”,尽管它还没有结束,即使他们仍然在参与他们所抱怨的任何潮流。

回收已经结束了,至少在时髦的意义上是这样。它实际上还没有结束,我仍然会去做,但我不会满怀热情地去做。反正自2003年以来,这股热情就不流行了。

如果你读过我的其他博客,你可能会对我的立场感到惊讶。新利国际体育娱乐我进入工程专业就是为了对可持续发展产生影响现在我是西北大学可持续发展工程学院的联合主席。回收是可持续发展运动的基石;世界各地的环保主义者都在鼓励美国像信仰宗教一样回收利用垃圾,因为这是一种很有吸引力的替代方式,而不是将垃圾倾倒在垃圾填埋场。

问题是,回收是一个可怕的替代再利用和减少。我的化学工程视角包括对事物从何而来,如何变成另一种事物的认识,对事物的整个生命周期的认识。对于那些经常经历购买、使用和丢弃这些循环步骤的读者来说,让我们来看看其余的幕后之旅。

丢弃的物品必须被收集,拖拽,加工成有用的材料,再拖拽,合并成产品,拖上供应链,然后在一个有温度控制的照明商店出售。根据数据从2002年在美国,这些步骤相当于每吨纸制品排放3580磅二氧化碳,而使用80/20的混合填埋和焚烧处理纸制品则相当于2500磅二氧化碳。

循环会计以另一种方式显示了规模,但重复使用和减少仍然是该领域的主导。让我们来看看三种不同的场景,它们涉及两个一吨纸张的消费周期。

为了比较苹果与苹果,我们需要检查两个生命周期,以便回收可以在一个场景中发生。每生产一吨新纸,就会排放3300磅二氧化碳。如果这两个生命周期都从原始纸张开始,并以终端处理(填埋或焚烧)结束,生产端需要6600磅,处理端需要5000磅,总共排放11,600磅的二氧化碳。

如果通过回收将两个生命周期联系起来,在生产方面只需要3300磅,在处理方面只需要2500磅,但在回收过程中总共需要3580磅二氧化碳排放。回收似乎是一个赢家,但与第三种情况相比,它仍然是一个糟糕的选择。如果纸张的两种消费循环可以以某种方式结合起来,比如在纸张的两面打印,或者把纸袋带回去第二次或第三次去杂货店,只需要排放5800磅的二氧化碳。

回收可以产生积极的影响,但我担心回收并不是形成更有影响力的习惯的途径——它让人们对购买、使用和丢弃消费循环的步骤感觉良好,而不是鼓励人们绕开这个循环。它洗过能量,水和物质输入在幕后的步骤。

这些投入也很昂贵,这使得整个回收行业处于危险之中。废物管理公司的首席执行官大卫·斯坦纳去年在《福布斯》杂志就像说的,“回收是无利可图的。在过去的一年半时间里,我们在回收方面一直在亏损。”这篇文章随后乐观地认为,“从长远来看,原始材料将继续变得更加昂贵,而技术和新的商业模式正越来越擅长从废弃材料中提取价值。”

原始材料和消费后材料之间的竞争因行业而异,因使废弃材料再次有用所需的加工量而异。废纸的回收是有竞争力的,但玻璃的回收则没有竞争力,甚至到了一些回收公司把收集的玻璃垃圾送到垃圾填埋场。不论工业如何,这种竞争的根本问题是,回收成本将随着原始材料生产成本的增加而增加,因为这两种过程都涉及能源、水和材料投入。

我认为人们倾向于对回收垃圾感觉良好,这让我在这篇文章中成为Debbie Downer,但这也意味着是时候继续前进了。我认为,那些与环保意识行动相关的积极情绪是环保主义者引导社会习惯的最好杠杆,如果人们对回收利用感觉良好,支点就会停止。赶时髦能让潮人成为潮流的引领者,但这不是时尚的问题。如果循环利用一直是环保意识的顶峰,我们就永远不会被指引到一个真正可持续发展的社会。

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