气候的前景

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Climate change has made the news recently with the announcement that the EPA will require a 30 percent reduction (from 2005 levels) in carbon dioxide emissions from U.S. power plants by 2030. This certainly is a major policy change in the sense that it is the first significant action that the United States has taken to reduce greenhouse gas emissions – but how much effect will it really have?

首先,在2005年的基础上减少30%意味着什么?图1显示了自2005年以来美国燃烧化石燃料产生的二氧化碳排放量。2005年,排放量约为60亿公吨。2008年开始下降,主要原因是经济衰退和随后能源使用的减少,但也有部分原因是效率的提高和天然气取代煤炭。但是,由于这种趋势主要是由于经济萎缩,我们应该预计,随着增长的恢复,总的趋势将是向上的,事实上,在2012年至2013年期间,排放量增加了约2.4%。

与能源相关的二氧化碳排放

2005年级别减少30%的排放将使我们每年约42亿吨。由于2007年至2012年间排放减少,我们目前正在发出约55亿吨,这意味着我们已经达到目标的约28%。这一事实在媒体覆盖这些新法规的覆盖范围内已经多次重复,通常在我们的路上很好。这不是案例 - 尽管短期下降,但排放的趋势仍然升级(排放量被预测到2014年)。

建议的减少将需要许多国家的重大行动,特别是那些依赖煤发电厂的巨大行动。但有理由乐观:美国的过去排放法规已成为非常成功的最值得注意的是,实际上消除了消耗臭氧的物质,减少了造成酸雨的污染物。所以,假设到2030年实现排放目标,美国的排放量将减少约18亿吨。这大约是目前全球排放量的5%。考虑到全球排放的快速增长(图2),毫无疑问,到2030年这一比例将会更低。不幸的是,拟议的减排并不能拯救气候。

全球排放趋势

希望当然是美国法规将在2015年在巴黎提供一些可信度的气候谈判。全球解决方案至关重要,因为排放在发展中国家中飙升,并将美国和欧洲脱离,不太直接控制大气的未来。我们目前正在遵循气候科学中常见的最高排放场景,导致我们走向灾难性2100以3-5摄氏度全球变暖。

我们当然必须持乐观态度以及我们处理严重长期问题的能力,我们应该记住,有失败程度;2摄氏度的温暖比3更好,但是3度比4或5好得多好。因此,我们看起来越来越不太可能,我们将满足2度的稍微任意目标并不意味着我们应该放弃问题。但它确实意味着我们必须对我们所面临的气候风险变得逼真。我们必须关注理论上的最佳案例,排放减少是戏剧性的,而是关于我们发现自己的政治和经济现实。

对抗气候变化的斗争是一场战争,而不是一场战斗,这可能是下个世纪的界定问题。对我来说,希望来源是转型经济变革是规则,而不是例外。想想世界1914年 - 我们已经在100年来了很长的路要走。气候的未来将是一个平衡行为,全球变暖和环境退化在一个方向上推翻我们,但经济增长和技术进步倾向于另一个方向。问题是,这将获胜吗?而且,截至目前,那个问题完全在我们的控制中。

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