NU的研究人员探索了尤卡坦半岛的洞穴、天坑和城市威胁。

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McMonigall通过PVC管道和合成纤维网格出来的自制的腕表。McMonigall和教授的崔德斯库德斯计划在洞穴的水中漂浮在洞穴的水中漂浮,在那里它可能会隔离一个不断增长的方解石木筏。Kristin Fawcett / Medill

社会福西特学院新闻服务

我在金色红树林下潜水潜水,观看了几十只小婴儿龟龟,从沙巢中拔出了海洋,进入了海洋,并在地下洞穴中浮潜,漂浮在其底部深度的美妙钟乳石地层和史前哺乳动物骨头。And I’ve learned approximately two words of Spanish per day and acquired approximately two million mosquito bites per night as part of my time learning the science behind rapid changes – large-scale urbanization and development, reef deterioration, and pollution threats to the aquifer – that are hitting the Caribbean coast of the Yucatan Peninsula. It was the close of my first week as an embedded science journalist on a Medill fellowship from Northwestern University.

在6月中旬,我飞往墨西哥的阴影刺床垫,一个着名的西北地质学家,专注于洞穴和喀斯特,一种与洞穴形式的可溶性基岩(如石灰石)的地质。当喀斯特延伸到表面时,下沉口可能是景观的突出特征。

Trish参与了钻入Yucatan景观的无数研究项目。他们的采样只是通过研究方解石筏形成来重建尤卡坦的海平面;探索维珍洞穴段落;学习如何以及为何墨西哥地下含水层系统受到不足的威胁,往往不恰当,污水和污水管理和污水处理和固体城市垃圾的处理。

不幸的是,崔西在我飞往尤卡坦半岛的前一天晚上给我打了电话。她家里出了点急事,不得不回到家乡渥太华。我问我是否应该重新安排我的行程,但崔西告诉我还是去。她的博士生之一埃米利亚诺·蒙罗伊-里奥斯(Emiliano Monroy-Rios)留在了阿库马尔,与20岁的生物学本科生Kayleen McMonigal一起工作。学生们和崔西进行了一项实验,他们希望在一个未受干扰的洞穴里种植方解石筏,埃米利亚诺和凯琳计划在崔西不在的时候继续进行这个实验。于是第二天早上,我就带上我的马枪和工装裤(据崔西说,这对洞穴很有好处!),飞到坎昆。

我可能会解释一下在我继续之前的方解石筏。尤卡坦半岛是地质上有趣的,因为它是平坦而低的,具有石灰石基岩。石灰石有洞穴和叫春节的污水孔。尤卡坦最有趣的功能之一是这种复杂的岩溶地形,包括里程的地下河流。18luck手机客户端下载洞穴潜水员和探险家试图绘制各种路线,但它们仅映射了一个小部分的庞大的系统,这些系统位于地下。

这些浅浅的洞穴里充满了过去雨水带来的淡水。方解石木筏漂浮在死水上,乍一看像扁平的花边雪花。由于石灰石的溶解,水中含有大量的钙和碳酸盐离子。二氧化碳的释放导致方解石离子形成方解石筏,这些方解石筏由于表面张力而漂浮。这些木筏非常脆弱,稍有扰动就会下沉,在洞穴底部形成一层沉积物。

已知方解石筏在大量地点形成并积累,但没有人实际上观察到方解石筏的性质形成。Trish希望使用时间流逝相机和详细观察来记录他们的生命周期,并利用她的研究结果来重建这些筏子沉降,沉积物和形成海平面。

在我在尤卡坦半岛的第一天,埃米利亚诺和凯琳前往图卢姆(Tulum)的一家五金店购买材料,准备用筛网和PVC管制作两个精巧的装置。为了让你了解一下它们的外观,这两个设备本质上是用PVC管道作为框架的窗纱。他们在其中一个PVC框架上钻孔,而另一个则完好无损。他们的目标是在一块私人土地上找到一个相对未受影响的洞穴,进入并将这些奇妙的装置放入水中。这个没有洞的装置会浮起来,而另一个会沉下去。这些装置可以让Kayleen和Emiliano在筛选中隔离一个潜在的漂浮方解石筏,并让它在那里生长。他们会用下沉的筛子抓住任何下沉的方解石木筏。总之,这将使他们了解在可测量的时间内有多少方解石筏沉淀物在洞穴底部形成让他们知道在表面上形成的方解石率的速度。

已经一周了,但Kayleen还没看到任何结果。埃米利亚诺因私事不得不飞往墨西哥城。我们认为,由于墨西哥雨季的开始,大量雨水的涌入干扰了方解石筏的形成,我们已经目睹了偶尔的暴雨。方解石筏形成的理想条件包括静止的水、可能很少的降雨和未被游客干扰的洞穴。

尤卡坦半岛是一个喜欢派对的海滩目的地。然而,我认为墨西哥有成千上万的淡水落水坑是很吸引人的——所有这些都适合游泳、探索、潜水和按照自己的节奏学习。其中一些最大的,如Xel-Ha,已经变成了游乐园,有滑索、潜水游和彩灯。还有一些则在路边做广告,以低调的加油站为卖点,人们可以在附近的小市场买到苏打水,同时享受清爽的浸泡。尽管如此,其中大多数还是未被发现或位于私人财产中。新病毒总是会被发现。许多游客与这些被称为天坑的灰岩坑唯一的接触,是通过包租一日游,或是在路过的参考资料中提到它们的导游手册。

灰岩坑是玛雅人唯一的淡水来源。反过来,他们用它们来为神灵举行仪式。玛雅人视其为生命之源和进入地下世界的入口。它们简直是地球的血脉,过度开发和旅游造成的无序浪费和水污染威胁着它们的生存。这对整个喀斯特地貌构成了威胁。

我可以进入一个新的未被发现的天然井。我的新朋友雅各布的堂兄在他家有一台,而且他同意让我进去。我很兴奋能近距离看到它。我感觉自己像个探险家——在地下是一个不同的世界。到目前为止,我已经参观了5个灰岩坑。

我也一直在努力工作 - 墨西哥烹饪!我的新朋友Jacobo,曾经叫做El-Toh的安静的心灵公园,教过Kayleen和我如何制作玉米粉粉薄薄饼,米卡莫拉和弗里奇。我从Jacobo那里了解了很多关于墨西哥食物。他充满了有趣的轶事,有关家庭捕获和煮熟的美食,包括蛇,兔子和鬣蜥。

这里的生活成本是最小的,我正在获得对丛林的小探索区域的奇妙访问。Trish可以使用梦幻般的来源,水肺潜水和玛雅文化。而现在她已经到了,我有自己的个人步行指南,进一步了解尤卡坦。这几乎弥补了蚊子叮咬。几乎!

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卡内基科学新闻项目发展基金(Carnegie Corp. grant for development of science journalism program at Medill)支持嵌入式报道奖学金。

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