西北大学研究大脑语言的新中心

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我是一名研究生,我最大的研究目标是了解语言在我们大脑中的组织方式。语言可以说是我们所拥有的唯一一种认知能力,真正将我们与其他动物王国区分开来:大多数动物都能以某种方式进行交流蜜蜂的舞蹈,犬吠,鸟儿歌唱——但这些都没有真正构成语言的用法。语言比这要大得多!

大多数人认识数以万计的单词,这些单词可以组合成无数个独特的句子,这些句子对于有能力的语言使用者来说,从很小的时候就可以理解。虽然这听起来很浮夸,但考虑到我们每天必须发送和接收的大量信息,这就更有意义了。

因此,毫无疑问,失去使用语言的能力是一件非常大的事情。为了继续我的研究,我在一个实验室里研究失语症,这是一种神经紊乱,语言特别受损,但其他认知能力相对幸免(我几周前在一篇关于失语症的文章中提到过说脏话)。失语症最常由中风或头部损伤引起,但也可能由某些类型的痴呆症引起。重要的是,失语症不是由感觉或运动障碍引起的——如果你下巴骨折或听力丧失,你可能在语言表达或理解上有困难,但你不会被认为是失语症。

在很多失语症患者中,语言障碍是生产此外,还会导致从轻微的找词问题(比如一个词就在你的舌尖上,但频率更高)到完全失声。其他失语症患者有更多的困难理解语言:他们通常可以流利地说话,但他们的话语缺乏意义(有时被称为“词语沙拉”),他们可能有困难理解其他人在说什么。事实上,大多数失语症患者在表达和理解方面都有问题。目前的估计表明,有一个百万的人在美国生活的失语症患者,到目前为止我们还不能找到一个可靠的方法来帮助他们恢复使用语言的能力。

www.18luck.inf西北大学是对抗失语症的前沿阵地。我的导师,辛西娅·k·汤普森博士,负责失语症与神经语言学研究室(我工作的地方)在西北传媒学院。她的开创性工作表明,我们的大脑在中风或受伤后能够改变和恢复。她最近获得了我们实验室的a国家卫生研究院拨款1200万美元与波士顿大学、哈佛大学和约翰霍普金斯大学的研究人员合作,建立一个新的语言神经生物学中心。

汤普森博士和她的同事们计划识别特定的迹象——包括行为上的和大脑上的——来预测失语症患者的恢复模式,然后开发利用这些恢复预测的治疗方法。例如,他们计划研究大脑特定部位的血液流动如何影响语言的恢复,以及训练失语症患者使用复杂形式的语言(比如长被动句)如何能改善简单形式的语言。

语言能力是人类独有的能力之一,所以失语症显然是一种非常严重的障碍。有方法可以预测我们的大脑是如何改变和恢复的,即使是在患上失语症之后,这真的很酷。最终,每个研究失语症的人的目标都是帮助患有失语症的人,而这将是我们做到这一点的一个很好的机会。

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