科学游戏

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对于大多数人来说,在提高工作效率和玩电子游戏之间做出选择很简单。电子游戏是一种无需动脑筋的乐趣,而且通常是无害的,尽管它并没有真正被认为是对任何人时间的有效利用。但是,这种工作效率和游戏之间的困境可能是完全不必要的。科学家们越来越多地在寻找方法,让那些正在寻找新体验的玩家们积极地参与到突破性的科学研究中来。

2008年,华盛顿大学的科学家发布了一款名为fold的游戏。它可以在网上找到http://fold.it/portal/。褶皱。玩家可以在游戏中调整蛋白质组成成分(氨基酸)的排列,以找出最低能量配置,或蛋白质最常见的形状。没有花哨的设备或深入的生物化学知识,玩家已经在真正的科学上取得了巨大的进步。

2011年,玩家预测了一种与HIV密切相关的病毒的蛋白质结构,这种病毒困扰了科学家超过15年。该游戏还被用于提取被称为酶的现有蛋白质,酶在分子水平上执行功能,并使它们更有效率。2012年,玩家重新设计了一种酶,它可以构建一个重要的小分子,使其效率提高了18倍。遗憾的是,我多年来玩的超级马里奥兄弟并没有给科学带来多少戏剧性的结果。

电子游戏不仅仅在分子水平上有帮助。它们可以用来帮助对抗癌症。在英国,科学家们拍摄了大量健康和癌变组织的照片。一个人需要花费大量时间去整理所有的信息,但幸运的是,如果我们将这些信息分配给大量玩家,任务便不会那么可怕了。在单元格滑块(http://www.cellslider.net/),你可以检查细胞的图片,并帮助研究人员确定每张图片实际上告诉我们什么。

我唯一试过的是Eyewire (https://eyewire.org/)。就像细胞滑块一样,科学家也需要帮助来分析图片。Eyewire使用多层图像来试图找出神经的三维结构。这听起来可能不多,但它和我玩过的任何电子游戏一样让人上瘾。浏览一页又一页的图片,你会看到神经结构有多复杂,同时不断地积累点(并帮助科学)。这是一个国际事件;我玩的时候,高分来自美国、奥地利和芬兰。我的名字是andyinchicago。希望我能在那里看到你)。

所以当你今晚想找点事情放松一下的时候,想想对科学的帮助吧。打开你的电脑,开始玩电子游戏。

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