布伦特伍德核电站为紧急情况提供动力

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作者:Kelly Gustafson/Medill News Service

这是一座现代堡垒。在多个安全检查点、指纹扫描、一层层锋利的带刺铁丝网、混凝土K型栏杆和每个入口处的监督卡接入点背后,隐藏着两座巨大的核反应堆。

这片4500英亩的土地上的每一寸土地都被摄像头和24小时守卫在8个高高的瞭望塔上的守卫不断监视着。

爱克斯龙核反应堆位于伊利诺斯州的布莱德伍德,芝加哥西南约60英里处的一个小镇。这是一个安全的地方。

但是,尽管它的外壳戒备森严,而且它还背负着核电站的污名,但对核电站的一次参观发现,它可能只会吠叫,不会咬人。

“爱克斯龙核能致力于完全透明,”公司总裁兼首席核能官迈克·帕西利奥在一份新闻稿中说。“我们知道,公众对美国核工业的安全性了解得越多,他们就越有信心认为核能是一种安全、丰富和清洁的能源。”

在我们接近福岛核泄漏周年之际,爱exelon发布了这一声明。福岛核泄漏事件促使许多人质疑我们国内核电站的安全性。

看到日本核灾难的后果是可怕的,但爱克斯龙公司欣然接受了让工程师飞赴日本的机会。他们利用自己的专业知识提供力所能及的帮助,并将经验带回美国。

据布莱德伍德的工程师说,主要的教训是要预料到意外,为不可想象的事情做好准备。福岛核事故的起因是大规模停电,导致冷却燃料的泵关闭。

该核电站被设计成可以抵御龙卷风、洪水、地震甚至飓风。布莱德伍德有防洪屏障,包括水密门和提高设备高于洪水水平。

但最重要的安全特性可能是四台大型柴油发电机,每台都有第二层、第三层和第四层的后备。在紧急情况下,发电机将提供足够的电力,将湖水泵入燃料池,以防止核棒过热。

“日本危机一开始,我们就知道会引起很多人的兴趣。所以我们组建了一个团队,发布新闻,给邻居写信,举办社区信息之夜。”

在核电站中心的应急准备中心,一名操作员24小时待命。一名操作员说,一切都有演习和程序:一名员工滑倒,他的伤口暴露在放射性物质中;一场6.9级的地震震动了该地区;一架747飞机撞上大楼的一侧。

考虑到核电站每年生产的电力足够200万户家庭使用,过度准备的主题是令人欣慰的。

伊利诺斯州共有11个反应堆,其中的两个分散在全州,核废料存放在干桶中。这些桶用4英尺厚的混凝土隔热,燃料可以在桶里存放数百年,而政府会决定如何处理这些燃料。

一种可能是将核废料储存在内华达州的尤卡山。我的导游告诉我,考虑到一个铀球大约只有铅笔橡皮擦那么大,美国过去40年里104个反应堆的所有废燃料都可以装进一个足球场。

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对安全和潜在的负面属性的核电站的担忧,使人们认为使用它可以给我们和环境带来更多的好处或带来更多的有害影响。政府和所有相关机构应该给予这种关注更多的时间,这样它将给人民更多的保证,而不是对它持怀疑态度。

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