科学家们正在利用大众的智力…通过电子游戏?

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谁没有沉迷于玩《吃豆人》或《粘粘世界》几个小时,然后想:“天哪,我生命中的最后三个小时都去哪里了?”

玩网络游戏耗费了人类大量的脑力,科学家们决定捕获这种认知盈余。斯坦福大学(Stanford University)和卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)的科学家们开发了一款在线视频游戏,让玩家能够折叠自己的RNA分子。(在这里阅读《纽约时报》的报道)。

RNA(核糖核酸)是DNA的近亲,是细胞内的重要分子,科学家们每天都在发现RNA的新功能。卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University)计算机科学和机器人技术助理教授阿德里安·特雷伊(Adrien Treuille)博士是这款游戏的开发者之一,他认为“RNA革命正在进行之中。”生命的复杂性可能与RNA信号有关。”

绮年华是一款免费的在线游戏,“由人类玩,由自然评分。”玩家自己创造复杂的RNA分子,然后获得关于他们创造的生物功能的分数。这款游戏是蛋白质折叠视频游戏Foldit的后续,后者证明了网络游戏玩家的三维模式匹配能力可以超过科学家们创造的最好的蛋白质折叠算法。

这些游戏让人类可以证明我们仍然比电脑占优势。人类通过大规模玩游戏提供了“计算能力”,但利用直觉和创造力,我们可以设计出计算机算法永远无法创造的新分子。在《永恒》向公众发行前进行测试时,他们发现,与计算机创造的模拟不同,只玩两周游戏的专业玩家可以设计出在试管中正确折叠的RNA解决方案。

每周都有最好的RNA设计在实验室中被挑选和合成,以测试它们的生物学价值。游戏创造者的总体目标是找到新的原则,以增加对RNA折叠方式的理解,并导致更好的RNA设计。但你永远不知道,任何玩家都可能设计出一种能够灭活病毒的新RNA。利用我们人类智慧的结合,我们有机会设计出一种可以改变世界的RNA。

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