城市矿业

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回收稀土金属是日本不断发展的努力之一。日本小坂过去开采铜和煤。这种局面在20年前结束,当时它们无法跟上全球竞争的步伐。现在,这些建筑中的一些已经被改造成一种新型的采矿设施。被称为“城市矿业该过程包括在一个200英尺的熔炉中熔化主板,然后提取微量的稀土金属。

这些稀土元素对日本的许多技术至关重要,它们主要来自中国,但在9月份,中国开始阻止它们对日本的出口。由于执法的不平衡,只有少数稀土出口获准通过,但日本企业制造产品所需的半加工稀土不再被允许在两国之间流通。尽管除了日本以外,中国没有对其他国家实施正式禁令,但中国已经减少了这些重要矿物的出口配额。

日本拥有大量的二手电脑和手机库存,这些库存现在已经发现了新的价值。据估计,日本供应的二手电子产品可能含有30万吨稀土。开发这种资源可以帮助他们减少对中国的依赖。日本贸易大臣也要求将“稀土战略”列入今年的补充预算。

风力涡轮机、液晶显示器和混合动力汽车的生产过程中都包含稀土元素。用于硅晶片或半导体的锑只是通过城市采矿成功提取的稀土元素之一。用于电动机的钕则比较困难,回收的方法仍在研究中。

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我最近在CNN和PBS的Joan Lunden的杂志上看到了一些关于工业回收问题和解决方案的文章。这是一个有趣的转折,可能会在未来成为游戏规则的改变者。无论谁在城市采矿之初进入,都可能成为新一轮淘金热的一部分。我希望我们尽早开始实施这样的计划,以减少我们的依赖。

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