文化与神经科学:科学咖啡馆小聚

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前几天晚上,我很高兴终于参加了NU的Science Café活动,我很高兴我参加了。这次讲座的主题是文化神经科学,由西北大学心理学系的Joan Chiao博士主持。在大约一个半小时的时间里,焦立中总结了有关文化和神经科学之间复杂相互作用的无数证据。对于那些错过了这次活动的人,这里有一些要点。

首先,她指出了一个误解,我自己也有错误的假设——生物学和神经生物学在很大程度上是固定的。最近的研究表明,大脑在相对较短的时间内具有显著的适应性和可塑性。她举的例子是伦敦的出租车司机。这些勇敢的灵魂在伦敦迷宫中驾驶的数年中发展出了令人难以置信的空间记忆,研究表明负责这种空间记忆的海马体的体积与驾驶的年数直接相关!

这项研究的意义是深远的;很有可能,我们参与的每一种文化活动都在某种程度上改变了我们独特的神经回路。由于芝加哥变化无常的天气今天终于变好了一点(终于!),我慢跑去参加在Firehouse Grill举行的活动。在这短短的30分钟里,跑步完全有可能改变了我大脑的生理机能。也完全有可能,参加讲座的行为以一种微妙的方式改变了我的大脑生物学。

其次,乔提请注意集体主义者和个人主义文化之间的区别,以及这些差异的可能生物学原因。“集体文化”是指优先考虑集团目标并在一组方面定义个人的文化。另一方面,个人主义国家优先考虑个人的目标,并在个人属性方面定义个人。我们知道,许多东部国家,如印度,孟加拉国和中国,展出了更多的集体主义文化,而许多西方国家在内的西方国家和美国展示了个性主义文化。南美洲国家和其他热带地区也倾向于展出集体文化。什么可以解释这种奇怪的现象?

今天研究人员假设答案可以位于流行病学中。集体师文似乎似乎在传染性热带疾病的高易感性中出现,因为集体文化的进化优势之一是他们能够避免整个团体的利益。因此,如果这些社会中的一个人发生恰好收缩传染病,则该集团可以轻松检测个人并专注于保护整个组。也许是因为西方国家没有面临这个问题,这些社会从未发展过集体主义文化。

最后,她揭示了另一个关于世界各地抑郁症和类似情绪障碍的令人震惊的研究。今天的研究人员明白,某些个体因存在特征性短的等位基因(几种可能形式的基因形式之一)的存在而易于情绪障碍。顺便提一下,这种等位基因的存在在印度和中国等东方国家更为常见。但值得注意的是,这些非常国家的情绪障碍的发生是最低的,而西方国家则显示心情障碍的最高比例。

我立即想知道这是误诊的结果,或者在这些国家对精神病的耻辱,但表明这种现象是有专门针对情绪障碍,而不是其他类似侮辱性的药物成瘾的问题。因此,它看起来可能存在集体文化和这些情绪障碍的低发生之间存在联系,并且这些效果是如此戏剧性地使它们甚至无效地取出生物学,遗传易感性。

这是开创性的工作,特别是在潜在的精神障碍治疗领域。为什么?因为,虽然我们可能无法操纵基因,但我们肯定可以改变文化。尤其是对我来说,研究是非常私人的。我作为第一代印裔美国人长大,既经历了个性化、资本主义、“大梦想”的西方,也经历了传统、虔诚、以家庭为中心的东方。我可以欣赏个人主义和集体主义文化的优点和缺点。但我也意识到,在一场特别艰难的考试或漫长的一天之后,没有什么比我父母在电话里的声音更令人安慰的了。由于我们家族的一方有很长一段情绪障碍的历史,这对我来说真的很容易。当事情变得艰难时,我总是会切换到集体主义模式。也许我们都可以从我们的东方邻居那里吸取教训——无论顺境还是逆境,我们从不孤单。

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评论

有趣的是,情绪障碍是有基因基础的,而且有明显的种族差异。
在东方文化中,情绪障碍或抑郁和焦虑等轻度金属障碍不那么普遍,这是有道理的。我想,当一个人成为一个大群体的一员,他就不会感到那么孤独和强大,所以滑入冷漠或变得非理性恐惧的倾向就会减少。安全的数字让人感到更平静和放松。关于这一点,我想知道是基因塑造了文化,还是文化塑造了基因(通过数千年的自然选择)。
个人主义文化与更多的压力和焦虑联系在一起是有原因的。我猜想,这可能是因为在西方,一个人必须自立才能生存和胜利,否则就会被甩在后面。因为没有人想被贴上“失败者”或“失败者”的标签,一个人变得冷酷无情、咄咄逼人,加剧了压力、焦虑和情绪波动。

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