在培养皿中捕捉闪电

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现在是几奌?也许你的肠子中的大肠杆菌会告诉你一天。加州大学圣地亚哥的科学家创造了由基因工程细菌制成的“时钟”。细菌有节奏地闪光蓝光,如在圣诞树串的灯泡上。虽然你的GI道中的秒表可能永远不会发生(这可能是一件好事),但是在SAN Diego的培养皿中的光线展示中的人工生物振荡器可能会在未来使用时间敏感的药物递送装置并帮助了解许多自然时计,这使得正常生理和一些疾病。

上周据报道自然新科学家通过在化学AHL的控制下放置三种基因,圣地亚哥团队建立了生物化学时钟。这些基因编码了三种蛋白质 - 一种制备更多AHL,蓝色荧光蛋白和作为“断路器”的蛋白质,其切断其他基因的生产并破坏AHL。

随着细菌细胞的增长,它们慢慢分泌更多AHL,驱动这三种基因的产生。起初,生产蛋白质的水平迅速增加,导致AHL生产的恶性循环。然而,这也增加了断路器蛋白的表达,这阻止了更多AHL的产生并破坏了已经在细胞中的AHL。一旦所有断路器蛋白都消失,AHL水平可能会增加,再次启动循环。蓝色荧光蛋白的生产与细胞中AH1的水平有关,因此细胞的蓝色发光升高并与AHL循环同步下降。

虽然它看起来像是具有眨眼的显微镜幻灯片闪烁的蓝色除了让Lab Life更加丰富多彩的San Diego团队外,这项研究是基因工程的重大进展,并且可能具有实际效益。在遗传修饰的细菌被闪存时,没有其他研究旨在同步整个细胞群的行为。可以使用同步细胞组用于糖尿病患者以模仿胰腺周期性泵浦胰岛素的方式。其他生物系统,也许是最符合的神经系统,取决于节奏行为,建立人工生物钟可能有助于我们理解自然时钟的功能和病理。

- 新利国际体育娱乐博客撰写约翰Froberg

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