虚拟世界可以教我们关于现实的

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Noshir承包商(照片由Andrew Campbell)Noshir承包商(照片由Andrew Campbell)

在网上世界 - 人们聚集在一起杀死龙,买卖商品,聊天,聊天,康复,挂出 - 每次互动都留下了数字痕迹。适用于工程师和社会科学家NOSHIR承包商,这些数字痕迹是宝库。

承包商 - 谁是Jane S.和William White教授的行为科学教授,具有工业工程和管理科学,通信研究和管理和组织的约会 - 研究网络:如何以及为什么形成。通过与其他专家和挖掘在线游戏数据的对线索进行合作,他开始发现关于在线交互的令人惊讶的结果,这些互动转化为如何考虑现实世界的网络。

“这对这方面的动机来自观察结果,有时群体聚集在一起,非常成功 - 有时他们不是,”他说。

“是什么让差异?这种社交网络分析试图了解如何提高我们作为组装有效球队的社会的能力。“

承包商和他的合作者 - 包括来自全国各地的科学家和工程师 - 从Everquest II中研究了近60岁的数据,这是一个大量的多人在线角色演奏幻想游戏,其中玩家与另一个人完全追求任务和社交。研究人员分析了这一数据以及对7,000名玩家的调查,使其成为有史以来最大的社会科学项目之一。(研究人员不知道来自日志或调查的任何玩家的真实身份,也不知道他们的互动内容 - 只是他们的行为和互动。)

“在许多方面,它是我们在一般社会世界中存在的微观形式,”承包商说。

承包商的小组从Everquest II中挖掘了数据日志,查找表示不同类型的社交网络配置的“结构签名”。然后可以测试这些配置以查看在脱机网络中发现的社交网络理论是否在线。

“到目前为止,测试这些理论涉及劳动密集型访谈,这不对一个人的网络进行真正意义,”承包商说。

追求数据

通过将调查结果与匿名玩家数据相匹配,研究人员发现许多玩家低估了他们玩游戏的时间。他们还发现女性不喜欢和其他女性一起玩,而是通常是最敬业和满意的球员。他们发现球员不仅仅是青少年 - 事实上,球员的平均年龄基本上更高。

令人惊讶的承包商最让人感到惊讶的是,尽管玩家可以在任何地方与任何人玩游戏,但大多数人都和他们的一般地理区域的人一起玩过。“人们最终与附近的人一起玩,经常与他们已经知道的人,”承包商说。“它不是创建新网络。它加强了现有网络。

您可以与任何人交谈,但彼此10公里的个人比彼此100公里的人更容易成为伴侣的可能性五倍。“

在全球范围内,近4500万人玩大规模的多人在线角色扮演游戏,如Everquest II,与虚拟世界相关的现实世界金额将根据国内生产总值制定世界上第七大国家。

“这不是一个微不足道的问题,”承包商说。“现在我们有计算能力来研究这些网络,我们可以探索关于社会过程的不同理论,以便以前永远不可能。”

承包商和他的合作者也研究了第二个生命,这与其他大量多人在线游戏不同,因为没有明显的目标:人们创造自己的虚拟化身,然后与其他人聊天并购买和销售物品。游戏目前有超过1500万个帐户。

探索青少年网格
为了确保未成年人可以安全地参与,第二个生命创造了青少年网格,只有少女玩家可以社交。这样的世界可能有多成功?林登实验室,第二人生的制造商,联系承包商和他的合作者找出了。

承包商实验室的控制室承包商实验室的控制室

“除其他问题中,他们希望了解网络如何有助于识别青少年网格中的潜在麻烦制造者,”承包商说。作为回报,承包商和他的同事访问了大量数据,给他们一个回答网络是如何创建的方式。

“我们想提出关于沟通理论的基本问题:人们加入群体的程度,因为他们的朋友是集团的一部分?他们在多大程度上成为他们加入的群体中的人的朋友?我们没有良好的追踪现实世界的方法。“

在大量的匿名数据中寻找承包商和他的合作者发现青少年在线友谊最有可能与人们在其直接的地理区域中与众不同,可能是他们已经知道的人。“发现真的反对很多媒体炒作,”承包商说。“人们担心无助的青少年与陌生人交谈,但这不是我们发现的。这是第一次基于坚实的证据。“研究人员发现,青少年也倾向于与他们朋友的朋友的朋友成为朋友,而不是与他们没有网络的人。

研究人员在青少年网格中发现了另一个理想的测试用例:当青少年转了20时,他们必须离开青少年电网并继续前进的第二个生命,留下整个朋友的朋友。“这提供了一个很好的自然实验,以便看到突然从一个网络突然切断并被引入另一个网络的转型。”的承包商说。

除了学习在线游戏,承包商和他的同事正在研究科学的虚拟组织。国家科学基金会成立了几个虚拟社区,研究人员可以聚集在一起分享工具,文件,演示文稿和数据以及聊天和表格团队。

“我们希望了解这些科学家的团队如何聚集在一起,”承包商说。“跨学科研究团队大部分时间都有所有这项研究,这些研究小组在地理上分布失败,但是当他们成功时,他们会壮观地成功。允许他们成功的成功团队是什么?我们如何工程师培育地理的团队图形和纪律的多样性而不打破团队?“

除了研究这些网络之外,承包商和他的同事还帮助向人们(如Amazon.com与书籍)的网络建议提供了基于他们所知道的人的网络并与过去合作。

“在这种情况下,We不仅可以看到团队如何聚集在一起以及他们的工作方式,但我们也可以有助于解决我们的时间最大的社会问题,“承包商说。

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