分裂的原子:伊利诺斯州核未来的两面

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拜伦电站位于芝加哥西部,有两个反应堆。图片由Exelon提供

该国最大的核电的家庭基地伊利诺伊州是在两个潜在的核期货之间的贫困。

在一个,今年的伊利诺伊州大会上的SB3417或HB6007通过,举办了近30年的国家禁止新的核建设,并为扩大的核投资组合开门。

在另一个未来,能源巨头爱克斯龙(Exelon)最近宣布,经济困难可能导致它关闭伊利诺斯州6座核电站中的3座,从而有效地剥夺该州作为全国最大核能用户的称号。

爱克斯龙预计将在今年年底就关闭工厂做出决定。

立法可能在今年春天通过,但面临着艰难的记录:尽管多年来多次尝试解除禁令,但都没有成功。

“我已经提交了这个法案四次了,”众议员JoAnn Osmond (R-Antioch)说。“我对此并不陌生。”奥斯蒙德最近于2014年2月26日提出了HB6007法案来解除禁令。奥斯蒙德说,她提出HB6007是为了支持2月14日参议员迈克·雅各布斯(D-Moline)在伊利诺伊州参议院提出的一项类似法案SB3417。她说:“我想也许我应该在众议院提出一项法案,以防他需要它。”

在1986年俄罗斯的切尔诺贝利灾难之后,许多州(包括伊利诺伊州)颁布了暂停在建造新核设施的暂停,直到“出售高水平核废料的明显技术或手段”。伊利诺伊通过公用事业法案于1987年颁布了暂停史。

无论是在美国还是在世界范围内,核能仍然是一个备受争议的话题:核能倡导者和反核能倡导者对于核能带来的风险(废核燃料、核扩散的恐惧、泄漏)是否值得(一种极其清洁和高效的能源形式)持有强烈的观点。

来自领域的视图

虽然伊利诺伊州和美国总体而言,芝加哥西南部的阿尔冈国家实验室仍然是核能研究和先进反应堆发展的长期稳定传统。

1942年,恩里科·费米和一组科学家在芝加哥大学首次进行了可控和持续的核反应,1946年,阿贡实验室正式成立。虽然阿贡涵盖了多种科学学科今天,核仍然是一个大的部门在实验室。

Argonne的核工程师Laural Briggs最初决定追求核研究,因为它将通过制定可靠和经济的长期能源来源来促进社会。Briggs决定在Argonne追求核研究,因为她能够专注于计算建模和模拟,同时学习核中的核心,她的背景较少。

阿贡的核部门研究的领域几乎涵盖了你能想到的核能的方方面面:先进的反应堆设计、燃料循环和废物管理技术、防扩散和安全、去污和退役等等。

然而,很少有人能像在这一领域工作的人那样敏锐地意识到美国核能发展的缓慢步伐。

布里格斯说:“你必须拥有不指望立竿见影的正确性格。”她说,她的许多开发先进反应堆设计的同事在去世前并不指望在美国看到他们的工作取得成果。

她说:“当你知道没有必要堵车时,就会感到沮丧。”布里格斯说,让公众注意到核“非问题”的各方只会进一步减缓一个具有高标准的行业的审慎步伐。

她说:“政治当然会影响工作,因为我们的资金来自能源部,而我们的资金来自国会的预算。”

布里格斯说,政府官员和研究人员为制定合理的核政策而进行的沟通也很有限。“研究人员确实试图接触和交流,但成功与否是另一个问题。这是我们都希望看到进一步发展的东西。”

电力,工作和金钱

从1990年开始,核能提供了全国20%的电力供应。风能和太阳能等可再生能源提供了该国大约12%的电力。

在伊利诺伊州,核提供了大约48%的国家电力。伊利诺伊州患有六种核植物和11个反应堆,占该国核电的八分之一。

奥斯蒙德说,她最初对解除禁令感兴趣是在五六年前,当时她参与了她所在地区锡安核电站的退役工作。她说,她相信核能是一种清洁能源,可以在伊利诺伊州创造就业和商业机会。“伊利诺伊州似乎不应该关闭未来发展的大门,”她说。

雅各布斯还表示,取消禁令将为该州保留商业选择。雅各布斯是联合国大会能源委员会主席。

“我当然认为我们应该尽一切力量,以便伊利诺伊州在跑步建设核电,”雅各布斯说。“核电已被证明是一种相对安全的权力形式,我觉得伊利诺伊州应该把自己放在该行业的增长地位。”

然而,雅各布斯表达了对核能经济的担忧,特别是爱克斯龙公司宣布,如果找不到更好的财务计划,他们可能在今年年底关闭三座核电站。

基于芝加哥的Exelon是该国最大的核电运营商。Exelon目前还在宾夕法尼亚州的三个植物和新泽西州的三个植物运行所有伊利诺伊州植物。

在电子邮件声明中,Exelon核通信总监Krista Lopykinski表示,该公司目前没有计划在持牌业务生命结束之前关闭任何核电站,但“低批发电价的综合影响和意外后果current energy policies is challenging the economics of several of Exelon’s Illinois nuclear units.”

在伊利诺斯州,Exelon已经提到他们可能会关闭Byron, Quad Cities和Clinton核电站——总共五个反应堆。

"我不知道核工业如何与如此廉价的电力竞争," Jacobs说。“天然气的价格严重削弱了核工业,他们现在很难赚钱。”

雅各布斯说,他预计伊利诺斯州近期不会兴建新的核设施,但有兴趣让该州拥有建立多元化能源组合的选择。他还表示,核电建设将为伊利诺伊州创造大量就业机会。他说:“我们必须意识到,伊利诺斯州在核能方面处于领先地位。我们有必要……表明我们感谢他们的业务,”他说。

另一方面

随着解除核禁令的法案通过州立法机构,环保组织正在采取行动减缓和阻止他们的进展。

“我们不会冒任何风险,”反对核能的非营利组织核能信息服务(Nuclear Energy Information Service)主任大卫·克拉夫特(David Kraft)说。卡夫表示,他担心立法机构对该法案的辩论可能导致在风能或太阳能等可再生能源立法方面的妥协。克拉夫特表示,"如果涉及到实质问题,这可能是最后通牒之一。"“我们不希望事情发展到那一步。”

绿色和平组织的核政策分析师吉姆·里奇奥说,该国应该专注于能源效率、风能和太阳能,而不是寻找使核能经济运行的方法。他说:“我宁愿在一群人的家里安装太阳能电池板,也不愿在他们的后院建核电站,让他们处于危险之中。”

尽管绿色和平组织的联合创始人帕特里克·摩尔(Patrick Moore)在几年前转向支持核能的立场引起了轰动,但里奇奥表示,摩尔的举动并不反映绿色和平组织的政策。

里奇奥还说,他发现核能的财政是一个几乎不可逾越的障碍,特别是在天然气价格如此之低的情况下。他说:“经济状况不合理,将来也不会合理。”

核能的最大支出来自于资本成本,其中包括建设成本和许可费。核能的提倡者坚持认为,资本成本会随着时间的推移而平衡,因为核电站的运营成本较低,铀(核燃料)是一种很容易获得的资源,而且更先进的核电站正在被设计为运行长达100年。

然而,对于许多反核倡导者来说,时间是相对的。建造一座核电站大约需要五年时间,这还不包括规划和发放许可证所需的时间。“为什么你会选择那些危险的、在未来十年都不会有其他影响的东西?”里奇奥说。

来自同辈的压力

虽然像切尔诺贝利和福岛那样的灾害使一些国家如德国更新核电,但其他国家正在制定核能计划的严肃措施,如白俄罗斯和阿拉伯联合酋长国,这是布莱恩·莫尔(Brian Molloy)的技术负责人。International Atomic Energy Agency’s nuclear power engineering section. “Gas prices globally are quite volatile. Nuclear costs [and] uranium costs are more stable.”

布里格斯还表示,中国、法国和印度等其他国家取得的重大进展可能会促使美国公众支持核能。她说:“多年来,美国在核能领域一直处于领先地位,但由于政治上的调整,我们失去了这种领先地位。”

在家的不确定性

美国最终何时或是否会在核电问题上下定决心还不确定,但如果真的如此,进展很可能是缓慢的。在佐治亚州Vogtle发电厂建造的两个新的核反应堆是30年来的第一个新的核建设。这些反应堆于2013年开工,预计将于2017年和2018年完工。

布里格斯说,她认为从长远来看,美国将被迫增加核能发电。“天然气价格不会永远保持超低水平,”她说。“而且这种能源的效率和密度太大,不容忽视。”

奥斯蒙顿表示,SB3417和HB6007的截止日期通过伊利诺伊州的房子和参议院和总督是5月31日。如果一切顺利,Jacobs表示,核电的电梯可以在明年1月生效。我们不能只是想想明天,我们将来要思考的方式,“奥斯蒙德说。

与此同时,卡夫表示,NEIS正在开展媒体活动,提醒公众和其他环保组织有关法案的进展。

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伊利诺伊州核电史
地图:伊利诺伊州反应器站点和核限制的国家

最初发布的Medill报道芝加哥

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注释

伟大的文章,当推动来了

好文章,到了紧要关头,他们可能会建更多核电站。我在他们那里工作了几年,认为他们有所有的备份系统是安全的。我对未来的绿色能源印象深刻,我知道我们不能仅仅依靠它,因为能源的需求。

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