先天与后天之争:答案是……两者都有

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新闻标题显示,基因使一些人成为财务冒险者、精神存在或糟糕的司机。他们甚至认为基因决定了我们投票给谁。但科学家们并没有把这场争论定义为“先天vs后天”。

专家认为,这两者都有助于我们成为个人和社会的一员。斯科奇居民Joan Chiao是文化神经科学领域最重要的研究者之一。

她在西北大学的工作横跨多www.18luck.inf个学科,帮助解开遗传学和文化的相互作用。她利用大脑扫描、访谈、基因测试和其他人口数据来探索生物和文化力量如何引起日常情绪和社会互动。

焦教授正在指挥一场科学Café 2010年5月19日下午6:15-7:45,在埃文斯顿(Evanston)(芝加哥大道750号)的Firehouse Grill餐厅用餐。该活动免费向公众开放。《社会科学》杂志请她预览一下。

Joan ChiaoJoan Chiao什么是文化神经科学?
它是一门研究文化价值观、实践和信仰如何引发生物现象的学科——反之亦然。我们从三个不同的时间尺度来看这个问题:在当下,在个体的成长和发展中,在进化中。

你说的"当下"是什么意思?
我指的是在日常活动中文化如何影响生物学。目前,文化神经科学的例子在广告中很常见。西方文化重视个人成就和选择,所以你可以在西方的广告中看到成功的个人形象。另一方面,东方文化重视群体或家庭,所以家庭形象在这些文化中的广告中占主导地位。有趣的是,当相应文化背景的成员看到针对他们的图像时,它会激活大脑的同一部分——内侧前额叶皮层,它与思考自己有关。我们认为这就是为什么不同的广告会在不同的文化中诱发相同的行为(购买产品)。

你要学习种族、性别和年龄如何影响感知、思想和情感。你有最喜欢的课程吗?
我有两个。其中一项研究是我们从神经层面观察种族在同情他人时所起的作用。我们向人们展示了卡特里娜飓风受害者的照片,这些人要么是白人,要么是黑人,并问他们关于照片给他们的感觉以及他们有多大可能帮助照片中的人的问题。我们发现,人们更有可能与同种族的人分享痛苦,也更有可能提供帮助。无论那些观看图片的人是否相信种族平等,这都是正确的。

我最喜欢的另一个研究是我们在不同文化中探索抑郁和焦虑。我们研究了29个国家的人群,发现与抑郁和焦虑相关的基因在中国和其他东亚国家的个体中比在欧洲和其他西方文化的个体中更普遍。事实上,东方文化中80%的人有这种基因,而西方文化中只有40%。

令人惊讶的是,东方文化的人患这种基因相关的大脑疾病的几率要低得多。与西方国家的同龄人相比,他们的压力、焦虑和抑郁要少得多。我们认为东方社会的文化差异是为了缓冲他们在生理上易患的焦虑和抑郁。换句话说,越来越重视社会支持团体的社会这样做是为了帮助防止他们面临的威胁生命的事件(如自杀)。这表明,进化至少在两个层面上起作用:一个是达尔文概述的、已经被很好理解的生物学层面,另一个是我们现在才开始理解的文化层面。

Chiao教授的科学Café,“文化大脑”将于2010年5月19日下午6:15-7:45在Evanston(芝加哥大道750号)的Firehouse Grill餐厅举行。该活动免费向公众开放。点击这里了解更多信息。

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