在西北大学做一名高中研究员

接受Laura McGinn的访谈

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劳拉在显微镜上努力工作,照片由m·惠特克提供

劳拉·麦金恩在西北大学参加了一个暑期实验室。毕业于科学俱乐部和一个即将升入高年级的北边准备劳拉了Derk Joester的实验室来学习生物工程。

我们赶上劳拉询问她的经验,作为一支工作科学家团队的唯一高中学家,并发现她深入潜入动手研究。

你是如何成为西北部的高中研究员的?

从3年级开始,我加入了科学俱乐部。西北大学的研究生会来到男孩和女孩俱乐部,成为伟大的人生导师,同时也帮助我们制作真正有趣的科学实验/项目。

自从此,我与西北部的教职员会员保持联系,迈克•肯尼迪。我一直对西北大学很感兴趣,大三的时候我就想:“今年夏天我想去实习——工程、心理学,任何STEM相关的专业!”

我与Mike取得联系,并询问他是否可以帮助我获得进入部门。在几个月内,我在春假期间访问了几个不同的实验室!我对我在几天内实习的物质科学和工程实验室感兴趣,他们似乎想要一名高中生,所以感情是相互的。在这里我!

在实验室描述您的正常日。

我曾经相信我的科学俱乐部导师去了西北大学,整天做任何她想做的实验。天啊,我错了。

正常的一天,我要去办公室,查看任何计划好的小组或个人会议的电子邮件,或者来自我的主管Derk的任何事情。然后迈克,我的研究生导师,和我一起去实验室开始讨论那天要做什么实验。

一般来说,实验不是背靠背的,因为体外实验(“在玻璃里”)需要大量的等待时间和耐心。在等待实验完成的过程中,我通常会分析和解释我的数据,或者编辑我的研究论文,以便在整个研究小组面前展示我的工作(我们都这样做是为了了解其他人在做什么)。

无论是在实验室中,您都必须利用您在实验中进行的每一秒,分析往年发布的数据甚至阅读文献!绝对超出了我最初预期的那样。

听起来你一直在忙着研究设计和做实验。你在实验中都做些什么?你想知道什么?

现在,我的实验室中的每个人都试图发现创造脂质体的最有效的方法 - 小液体胶囊通过身体运输药物和其他药物。我正在尝试水凝胶,探索凝胶在水合时的成长和变化。一旦凝胶吸收水溶液,它就会溶胀,我们可以测量和量化我们开发的图案化掩模的肿胀。(有点像圆形尺子测量它们的尺寸。)

使用水凝胶只是脂质体可以形成的许多方式之一,因此我们正在测试和改进过程。

你觉得你的项目最有趣的地方是什么?

我认为关于研究的最有趣的事情是更大的画面。例如,我的研究特别涉及琼脂糖水凝胶,但一旦退回并意识到您的研究如何与别人在群体中连接到其他人,这是非常神奇的。最终,每个人​​的目标是帮助生产细胞,如果我们能够做到这一点,我们可以做各种各样的东西,就像制作蜘蛛网或帮助治愈癌症!

你能在实验室里亲自动手工作真是太好了。每天和专业科学家一起工作是什么感觉?

起初,我被这些科学家所受的大量教育和知识吓到了。但我已经意识到我们在这里是为了合作。我们都互相帮助,互相学习。我仍然偶尔会被自己是团队中最年轻、知识最贫乏的人这一事实搞得不知所措,但说实话,能和这些才华横溢的人一起工作是非常好的机会。他们的想法从未停止过!

有趣的是,待在实验室里和你想象的不一样。你学过或尝试过什么新事物?

在高中采取了一对先进的化学课程和各种各样的其他人,我在我的腰带下有一个不错的科学。但我肯定是暴露于学校学习的基本面的科学观念。

例如,我从未阅读过任何已发布的同行评审文献。这是如此挑战!术语最初是非常难以掌握的。

此外,我最近接触了更复杂的技术和方法。例如,我从来没有在实验中使用过这么小的单位。现在我研究微观的东西,用纳米或微单位。专业科学要精确得多。

除了那些小细节外,我还学会了自己作为一个科学家和未来的大学生。我一直相信你必须爱你在职业生涯中的每一个小事。但我现在知道这不是真的。你可以爱和讨厌各种各样的事情关于你所选择的专业,但只要你对自己所做的事情充满热情,你肯定应该去。

听起来这段经历真的让你开阔了眼界,找到了从事科学工作的机会。这段经历是否影响了你的职业抱负?

是的,它影响了我的思想过程一堆!除了我在IIT的一堂课之外,我几乎与工程有几乎零的经验,更不用说研究实验室。但这种实习给了我一个真正意味着什么的更深层次的体验。了解实际工程师所做的事情让我看看完全不同的世界。

当你完成了你在学校的研究经历,下一步你想做什么?

我的实验室导师,迈克怀特克她是西北大学的一名研究生。到目前为止,他一直是我生命中一个伟大的榜样和鼓舞人心的人。我最近得知他将在春天毕业,我真的很难过!我真的很想从他那里获得尽可能多的知识和智慧,所以我在考虑在这一学年继续我的研究。

除此之外,我不知道!今年秋天我要申请大学,所以我们要看看将来我能利用哪些大学机会。

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