北喀斯喀特变化的面貌

由:

由作者拍摄-探索更多的卡洛琳威尔克的北瀑布旅行见闻讲演画廊。

我喝了20ºF睡袋里面的冰棒。是的,它通常在高海拔寒冷,但通常这个包让我有点太大了。现在,潮湿的空气冷却了我的骨头,所以我卷曲了自己以保护身体热量。为什么这太冷了,那是什么“thwick ...... thwick ...... thwick ......”声音?

我的丈夫起身看着帐篷外,听到他喘息并开始笑。这是早上的早期,但外面明亮。帐篷不配备遮光窗帘,所以我知道我不会再睡觉了。我拉着我的靴子,抱怨,偶然地跌倒了。这是世界上的潮湿和白色。我放松了一个叹息,看到它在冷空气中漂浮在我面前。雪正在堆积在每个表面和它的块中从一棵树落到我们的帐篷里。

昨天,阳光明媚,我们离开了徒步旅行的起点,开始了我们为期五天的徒步旅行北瀑布国家公园。现在有雪,9月初的意外。当我吃燕麦片时,我的牙齿喋喋不休。我把我绝缘的杯子抱紧在胸前,试图捕捉到任何逃脱的热量。我们没有为此做好准备。甚至穿着我所拥有的所有层,我仍然在潮湿的寒冷中颤抖。

早餐后,我和我的家人步行去麦卡莱斯特湖,湖很美丽,被雾笼罩着。我真的无法接受。相反,我在想接下来的四天是否会像现在这样潮湿、悲惨。“卡罗琳,你想继续吗?”我嫂子问。我是这个团体里的业余背包客,我的好伙伴们希望我过得舒服些。没有网络,也没办法查天气预报。谁知道前面会发生什么?

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北喀斯喀特国家公园距离西雅图只有几个小时的车程山与雪磨砂,壮观的古树到达天空,并欣然草甸与野花爆发。冰川和火山在千年内塑造了这种景观。自然力量推高山山峰,雕刻山谷,像地块上的宝石一样落下的湖泊,创造了一个生态多样性的地区。

这里的情况仍在变化,但由于一种不同的力量:气候变化。在北喀斯喀特和整个国家公园,气候变化正在改变土地。全国各地的科学家都是观察的影响在国家公园的温暖气温。他们正在录制前所未有的永久冻土在阿拉斯加的融化,沿着国家海岸上升海平面。在太平洋西北部,北瀑布看起来与100年前的不同。如果由于人类的活动,气候继续温暖,公园的景观,植物和动物将再次在另外50年内对游客感到非常不同。

多年来,我们一直在计划这次北Cascades之旅。我们的旅伴住在附近的波特兰,他们总是称赞这个公园的美丽。他们的热情把喀斯卡德斯推到了我们几乎无限的背包旅行目的地清单的首位。当我们计划我们的旅行时,似乎每个月都会有另一张令人惊叹的美丽照片出现在《背包客》杂志上,吸引我们去北卡斯卡德。

当我站在麦卡莱斯特湖岸边潮湿的那天早上在冰雪融化时,伤心得想如果没有我们,我们一直在等待这么久旷野的填充回国。我们决定旅行,雨或闪耀。

在接下来的几天里,天气好转了,我们沿着小溪爬,仰望着崎岖的山峰,因为我们失去了高度,并上升了高度。每一个新的景色和景观都加强了我们对那些看到保护这些地方需要的智者的感激之情,特别是国家公园管理局。

当我们走着的时候,似乎下一个拐角的景色总是比上一个拐角更令人惊叹。除了欣赏周围的自然美景,我们没有别的目的,我们把这些风景作为徒步旅行的奖励。每天晚上,天黑后我们跌跌撞撞地进入营地;总是选择徘徊在日落的天空或惊叹遥远的山峰。沐浴在周围的美景中,就算是在昏暗的前照灯下辛苦做饭,也值了。

在国内,我的日常研究是为了保护我们世界的生态系统。然而,在实验室里,到处都是试管、培养皿和样本,我并不总是觉得自己与大自然有联系。在这里,你不可能不去。

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在一个湍急的河边,我们从白克湖杉树的树林下藏起来炎热的太阳。这些高海拔树木为许多动物提供食物和庇护所,包括灰熊,鸣禽和啄木鸟。白班堡松树是一个关键物种北瀑布,这种生态系统中的许多植物和动物都依赖。

白皮松森林汇集了许多物种,而这个物种相连的网络贯穿了空间和时间。当许多物种共享一个栖息地时,这些植物和动物的重要生命周期事件是同步的——既与彼此有关,也与它们独特的气候有关。例如,植物依靠土壤和空气温度来开始发芽(种子发芽)、长出新叶或结果。有些昆虫在最完美的时间孵化,享用春天第一次生长的新叶。大量的昆虫反过来又为迁徙的鸟类提供了合适的时间,它们成群结队地回到树上享受昆虫数量带来的好处。每个物种都对其环境做出反应,包括其他动植物在其栖息地的潮起潮落,形成一个相互联系的循环。

当我们探索北喀斯喀特山脉时,我们也感到与彼此和周围环境有联系。走到第三天快结束的时候,我们发现自己被巨大的西部红杉矮小了,这些红杉已经生长了好几个世纪,有些甚至有一千年了。在它们漫长的一生中,它们是植物、动物和我们这样疲惫的探险者的食物来源和庇护所。我们在他们的树冠下搭起帐篷。夜幕降临时,我们在柔软的松针床上休息,潺潺的小溪声催我们入睡。

尽管第一个晚上意外下雪了,我们的旅程还是很精彩的。但我们知道,在最后一天,距离路线终点只有几英里的时候,我们将面临最后的挑战:一座桥出现在我们的小径上。早上,我们可以期待着涉水过河。

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今年是第100名th国家公园管理局的周年纪念日。当公园展望下个世纪时,他们宣布气候变化是他们面临的最大挑战。在北Cascades,气候变化已经产生了明显的影响。这个公园和它周围的地区以他们的超过300冰川。

在过去的世纪中,太平洋西北部的平均年度温度已经上升1.5ºF。这可能不会听起来很多,但这些温暖的空气温度在夏天增加了雪地镜,在冬天减少降雪。在过去的100年里,北瀑布覆盖的冰川所涵盖的面积缩小了一半以上。平均每年的温度预计继续上升:温度攀登到2020年代,达到2ºF, 2030年代达到3.2ºF, 2080年代达到5.3ºF比现在暖和。

这些预计的温度升高可能导致更多的火灾和大量栖息地转变,影响基石物种和同步的生命周期。例如,独特的白银松树受到各方面的威胁。截至2014年,北瀑布国家公园综合体中30%的白银松树被侵入了森林的非原生真菌,感染了白色松果。公园里的28%的白银松树死了。事实上,山地松树甲虫(在温暖的温度下蓬勃发展)在北瀑布区造成1%的白银松树。随着温度升高,气候可能会对这种甲虫变得更加有利,鼓励其传播,进一步危及这一重要的基石物种。

对像这些物种这样的威胁可能涉及依赖于食物和庇护所的生物群体。如果白银松受到影响,克拉克的胡桃夹子也可能受到影响。这款皮下小灰色鸟在白班堡松树的种子上喂养,并将它们存放在地下的高速缓存中。种子留在地上植物新一代树木。气候诱导的白票柱威胁威胁着克拉克胡桃夹子的这种食物来源,反过来又消耗了它种子种子的新白银杉树的能力。

气候变化也对自然事件的同步性构成威胁。在气候变暖的季节,昆虫可能更早地开始孵化。但如果发生在它们的主要食物来源长出新叶之前,它们就会饿死。如果变暖的气候模式促使候鸟在昆虫孵化前返回,它们的食物供应也将有限,导致能够繁殖和生存的鸟类减少。气候的微小变化会影响一些物种的关键自然现象发生的时间,而气候变化会以不同的方式影响不同的物种。即使对研究科学家和公园专家来说,要确定组成每个生态系统的相互关联的生物马赛克的结果也太复杂了。

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离旅程终点还有几英里的时候,我们找到了那座断桥,想找个合适的浅地方过河。我可能更担心遇到熊而不是掉进小溪里,但过河是背包客最大的危险之一,有光滑的岩石和看似平静的水。我们把裤腿卷起来,脱掉靴子和袜子,解开背包的腰带,这样如果摔倒了,我们就能在他们把我们拖下河之前把它们处理掉。我们一行人一踏进冰冷的海水,就发出阵阵尖叫。走了几步,水就凉了,让人感到清爽。我们拄着拐杖,越过光滑的岩石,到了对岸。感觉更有成就感了,我们向车子停放的地方走了最后两英里。

当我们越过最后一英里标记并回到车上时,我们的旅程都是全圈。我忍不住思考我们几乎被阻止探索这个地方。在我们离开家之前几周,我们听到了北瀑布中严重野火的消息 - 这是公园见过的最大火灾。Goodell火大火烧毁了约7000英亩土地,并关闭了通往公园的大部分高速公路。几天后,又发生了一次小得多公园的另一边发生了火灾。

野火是这些干果林的天然生命周期的一部分。一些植物需要火让种子发芽。通过清除森林地面上的死树和矮树丛,大火可以让新的植物生根。

但是气候变化导致的平均气温上升可能意味着北喀斯喀特地区会发生更多火灾。更高的温度会进一步干燥枯死的树木,产生更多的燃料供燃烧。根据美国农业部林务局,气候变化将会很可能导致将来要烧掉的大片森林;随着可燃森林的增多,预计未来几年野火会发生得更频繁、更严重。

更频繁和更严重的火灾反过来可能促进入侵物种,这些物种在火灾后比本地植物更有弹性。草是一种侵略性的外来植物,火灾后,哪种植物可以取代原生草类。更糟糕的是,这种草比原生草更易燃,未来更有可能发生火灾。

当我们从我们的流行头上驶回家时,我们看到了火伤痕累累的森林,衬里道路,很感谢您的大雨,让我们震撼了我们享受我们的探险。

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如果我们将来退回,这个美丽的景观将如何看待?访问这个地方的后代将是什么样的?气候变化对这个和其他国家公园的影响是不确定的。然而,不确定并不意味着公园不会受到影响。

与国家公园服务的科学家一直在努力确定公园是多么脆弱和设计行动计划。在北瀑布,一个网络科学家们结合在一起了解这个公园面临的挑战并保护它。他们正在监测许多物种 - 包括白银松树和灰熊 - 了解气候变化如何影响植物和动物种群。它们还培育了品种的白银松树,以防潮生锈,寻找其他干预措施,以帮助公园适应气候变化。随着气候变化的不断影响关键物种,这些人将受到关于何处和如何干预的艰难选择。

在北喀斯喀特地区,气候变化正在清除冰川,危及白皮松等重要物种,并可能使动植物的生命周期不同步。在全国范围内,气候变化威胁着国家公园的使命,即“保护自然、文化资源和价值,使之不受损害,为我们这一代和后代提供享受、教育和激励。”

气候变化的预测是不确定的,但结果和温度上升的速度取决于我们——人民、国家和机构。国家公园管理局正在带头减少公园的碳排放和废物,并努力了解未来的挑战;设定一个我们都可以追求的方向。

探索Carolyn Wilke的更多北瀑布旅行见闻讲演画廊。F了解更多关于北喀斯喀特国家公园及其气候变化的研究和适应计划完整的美国农业部林务局报告

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